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Développement du vaisseau spatial ORION de la NASA

La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion

10 Octobre 2015 , Rédigé par De Martino Alain

A leur retour sur Terre de missions lointaines, les astronautes auront besoin d'une stratégie sûre et efficace pour s’extraire de leur véhicule spatial. C’est donc du 6 au 8 octobre, au Neutral Buoyancy Laboratory de la NASA (NBL) au Johnson Space Center à Houston que des équipes de la NASA ont effectué une série de tests afin d’évaluer ces procédures.

Tandis que les ingénieurs à travers tout le pays développent et construisent tous les systèmes du vaisseau spatial, d’autres continuent à développer les techniques pour s’assurer que la phase finale du voyage soit un succès.

« Lorsque les astronautes reviennent sur Terre, ils ont été absents pendant une longue période. Nous voulons donc être parés à les faire sortir de l'engin spatial rapidement grâce à une grande variété de scénarios » a déclaré Tom Walker, responsable de la récupération et du sauvetage d’Orion. « Le travail réalisé cette semaine nous a permis de tester les procédures d'évacuation de l'équipage en utilisant une maquette d'Orion dans l'eau. »

La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion

Le laboratoire de flottabilité, une piscine de 25000 m³ principalement utilisée pour former les astronautes aux sorties dans l'espace, a fourni un environnement idéal pour ces entraînements sur une version de test du module d'équipage.

Le personnel a donc simulé l’arrivée dans l'océan Pacifique et ce qu'il faudra faire pour aider la sortie des astronautes. Mais ils ont également évalué la disposition de l'équipement à l'intérieur du vaisseau spatial qui pourrait affecter cette sortie ainsi que les engins utilisés pendant le processus de récupération.

« Même si le prochain vol ne se fera que dans quelques années, les tests permettent de recueillir des données afin de développer le matériel et former l’équipe de récupération » a déclaré Melissa Jones, directrice des systèmes sol de récupération. « Faire cela dans un environnement contrôlé comme le NBL permet de se familiariser avec le matériel avant de passer aux opérations en pleine mer. »
Les sujets de test ne portaient pas les scaphandres développés pour Orion mais des vêtements et de l'équipement qui ont limité leur mobilité d'une manière similaire à celle d'une combinaison spatiale pour rendre le scénario plus réaliste.

« Ce sont de vrais astronautes qui ont déjà une expérience de vol qui ont servis de cobayes parce qu'ils connaissent les effets de l'espace et savent comment vous vous sentez quand vous revenez sur Terre et ainsi, peuvent fournir une perspective utile » a déclaré Walker. « Nous avons invité aussi quelques-uns des ingénieurs travaillant sur les sous-systèmes impliqués dans la récupération car cela leur a donné un aperçu des moyens d'améliorer ces systèmes.»

La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion

Orion est conçu pour permettre à un équipage d’être autonome jusqu'à 24 heures en cas de besoin afin d'attendre le personnel de récupération. Les astronautes seront également en mesure de quitter le vaisseau spatial eux-mêmes s’ils devaient y avoir un problème qui les oblige à le quitter précipitamment: sortie du vaisseau spatial par eux-mêmes dans les trois minutes dans un radeau, sans l'aide du personnel de récupération.

La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion
La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion
La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion
La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion

Orion sera donc équipé d'un radeau et de quelques fournitures d'urgence telles que de l'eau, des outils et des miroirs de signalisation.

Ces tests fournissent également un aperçu pour Boeing et SpaceX, qui développent leurs propres systèmes de vols spatiaux, ainsi que des opérations de récupération pour les équipages de retour de la Station Spatiale Internationale.

« Nous voulons permettre aussi à nos partenaires de tirer les leçons sur le travail de la NASA » a déclaré Tim O'Brien, membre des systèmes sol du Commercial Crew Program de la NASA. « En appliquant ce que nous apprenons ici sur Orion, Boeing et SpaceX pourraient affiner leurs propres procédures pour une récupération sécurisée et efficace de nos astronautes. »

La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion
La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion
La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion
La NASA teste les procédures de sortie de l'équipage du vaisseau Orion

L'astronaute Mike Fincke, nous montre comment les équipages quitteront Orion.

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